León Fernández – The Animator Files #1

Come e perché è iniziato il tuo viaggio nell’animazione?

Ho iniziato con l’animazione in modo molto casuale, frequentando un corso di animazione di base di 1 mese, quando avevo 26 anni. In quel momento mi dedicavo esclusivamente alla scultura, quindi frequentai il corso solo per divertimento. Lì ho incontrato gli insegnanti (Rita Basulto e Juan Medina), due degli animatori più talentuosi del Messico. Hanno apprezzato i miei esercizi di animazione e mi hanno invitato a partecipare ai loro progetti. Per me era solo un hobby, ma con il passare del tempo ho approfondito questa disciplina, prima come animatore 2D, poi come burattinaio, assistente artistico e infine ho iniziato con i miei progetti in stop motion come regista.

How and why did your journey into animation begin?
 
I started with animation in a very casual way, by taking a 1-month course of basic animation, when I was 26. At that moment I was dedicated solely to sculpture, so taking the course was just for fun. There, I met the teachers (Rita Basulto and Juan Medina), two of the most talented animators in Mexico. They liked my animation exercises and they invited me to participate in their projects. It was just a hobby for me, but as time went by, I dug deeper and deeper in this discipline, first as a 2D animator, then as a puppet-maker, art assistant, and finally, I started with my own stop motion projects as a director.

Quali sono le tue fonti di ispirazione?

Guardo solo il lavoro dei più grandi animatori là fuori, come Miyazaki, Svankmajer, i fratelli Quay e registi come Guillermo del Toro, Wes Anderson, Burton, Selick e molti altri.

What are your sources of inspiration?

I just watch the work of the greatest animators out there, like Miyazaki, Svankmajer, Quay brothers, and directors like Guillermo del Toro, Wes Anderson, Burton, Selick among many others.

Raccontaci del tuo processo creativo.

Non sono l’animatore più disciplinato, quindi varia ogni volta. Ma di solito inizio con una sceneggiatura approssimativa e faccio molti schizzi. Inizio anche con uno storyboard nelle primissime fasi, perché mi aiuta a vedere se la storia funziona almeno in un approccio molto primario. A volte faccio un animatic di base se ho tempo.

Tell us about your creative process.

I am not the most disciplined animator, so it varies every time. But usually, I start with a rough script and make lots of sketches. I also start with a storyboard at the very early stages, because it helps me to see if the story works at least in a very primary approach. Sometimes I make a basic animatic if I have the time. 

C’è una parte del processo che ti annoia? E invece quale parte è quella che ti emoziona?

Principalmente i compiti del produttore, come organizzare le cose, gli orari, le finanze e quel genere di cose. A parte questo, mi piace praticamente tutto, essendo la parte della creazione dei burattini che mi piace di più.

Is there a part of the process that bores you? And instead which part is the one that excites you?

Mostly the producer tasks, like organizing things, time schedules, finances, and that kind of stuff. Other than that, I enjoy pretty much everything, being the puppet-making part that I like the most.

Come definiresti la scena dell’animazione non legata ai grandi brand? C’è un pubblico? Quali canali utilizzi per pubblicare e raggiungere il maggior numero di spettatori possibile?

Questo tipo di scena di animazione è più libera per come la vedo io. Penso che i creatori abbiano molta più libertà artisticamente parlando. Naturalmente, ciò significa che potrebbero essere meno conosciuti e meno commercializzati, il che spiega perchè il pubblico è più piccolo dell’animazione con un budget elevato. Ma penso che ci sia un pubblico lì. Non sono una persona molto attiva nei media, ma abbiamo una pagina Facebook e un account Instagram. abbiamo anche un canale Vimeo (outik animation) in cui abbiamo alcuni dei nostri cortometraggi aperti al pubblico.

How would you define the animation scene not linked to big brands? Is there an audience? What channels do you use to post and reach as many viewers as possible?

That kind of animation scene is freer as I see it. I think that the creators have way more freedom artistically speaking. Of course, that means it could be less known and less marketed, which explains that the audience is smaller than big budget animation. But I think there is an audience there. I am not a very active person in media, but we have a Facebook page and Instagram account. we also have a Vimeo channel (outik animation) in which we have some of our short films open to the public.

Nuovi progetti in cantiere?

In questo momento sto lavorando nel Pinocchio di Guillermo del Toro come capo del dipartimento dei burattini, e sono anche nella pre-produzione del mio prossimo cortometraggio in stop-motion “The Twisted Branches”.

New projects in the pipeline?

Right now I am working in Guillermo del Toro‘s Pinocchio as Head of puppets department, and I am also in preproduction of my next stop-motion short film “The Twisted Branches”

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